Wat betekent de cookiewet voor uw website

Begin juni van dit jaar is officieel de nieuwe cookiewet in werking getreden. Veel mensen weten weliswaar dat cookies bestaan, maar vaak niet waar deze voor dienen.

Wij krijgen steeds vaker van klanten de vraag waaraan zij moeten voldoen met de nieuwe cookiewet. Daarom leggen wij in dit artikel uit wat de cookiewet is en wat de gevolgen voor u kunnen zijn.

Wat is een cookie?

Op 5 juni 2012 is de cookiewet van kracht geworden als gevolg van Europese regelgeving. Voortaan moeten website-eigenaren toestemming vragen aan bezoekers voor het gebruik van cookies. Een cookie is een bestand dat wordt opgeslagen via een browser en bevat informatie over websites die u hebt bezocht. Daarbij is er een onderscheid te maken tussen first party en third party cookies.

First party cookies (of functionele cookies) zijn nodig voor het functioneren van een website. Hierbij valt te denken aan gegevens die worden opgeslagen voor winkelmandjes in webwinkels of bijvoorbeeld inloggegevens. Voor dergelijke cookies hoeft geen toestemming te worden gevraagd aan de bezoeker.

Third party cookies (of niet-functionele cookies) zijn afkomstig van derden, bijvoorbeeld om data van een website te analyseren via bijvoorbeeld Google Analytics of een cookie die de door de bezoeker bekeken producten vastlegt en daardoor kunnen onder meer advertenties worden getoond die aansluiten op de behoefte van de bezoeker. Voor deze cookies moet u wel toestemming vragen.

Wat zijn de gevolgen?

Veel website-eigenaren werken met Google Analytics of een ander soortgelijk systeem. Google Analytics verzamelt informatie over het surfgedrag van bezoekers en daarop is de cookiewet van kracht. Google zal misschien voorzieningen gaan treffen om aan de wet te voldoen maar tot die tijd zijn website-eigenaren verplicht bezoekers toestemming te vragen voor het gebruiken van cookies door Google Analytics.

Ook social sharing diensten als AddThis mag niet worden geladen zonder toestemming, omdat deze eveneens cookies opslaat. Hierdoor wordt het voor bezoekers niet mogelijk om voor hen waardevolle informatie te delen met anderen via sociale netwerken en andere methoden.

Een ander gevolg kan zijn dat het gratis internet verdwijnt. Door de cookiewet kunnen providers bijvoorbeeld niet via andere wegen inkomsten verkrijgen maar alleen door bandbreedte te verkopen. Maar ook websites als Beslist.nl, die hun inkomsten verwerven middels affiliates, krijgen het moeilijk. Door cookies kunnen zij namelijk precies zien waar hun bezoekers behoefte aan hebben en daarop inspringen via advertenties en suggesties. Nu zij dit niet langer zonder toestemming mogen verkrijgen, kan dit een behoorlijke aanslag betekenen op de inkomsten van deze bedrijven.

Wie houden zich aan de regels?

Hoe de regels moeten worden geïnterpreteerd is echter nog steeds niet helemaal duidelijk. De online industrie is daarover in gesprek met de OPTA. Vooralsnog negeren veel website-eigenaren de nieuwe cookiewet. Uit onderzoek van ICTRecht en webbureau WUA blijkt dat van 143 websites van Nederlandse bedrijven er slechts 3 voldoen aan de nieuwe cookieregels. Eerder al bleek uit een rondgang van de OPTA dat van de 25 meestbezochte websites in Nederland er maar 1 toestemming vraagt voor het plaatsen van cookies in een browser.

Uitgever Sanoma Media vraagt bijvoorbeeld geen toestemming om cookies te plaatsen, maar laat het alleen weten bovenaan de websites middels een balk. Alleen wanneer een bezoeker aangeeft dat hij of zij niet wil dat er cookies worden geplaatst, worden deze door Sanoma Media verwijderd.

Opvallend is ook dat de website van Rijksoverheid weigert aan de cookiewet te voldoen. Volgens eigen zeggen kan het dit doen omdat de website niet commercieel is, maar deze interpretatie van de wet klopt volgens de OPTA en juristen niet. En dus overtreedt de Rijksverheid de wet, zo concluderen juristen.

Hoe kan ik aan de cookiewet voldoen?

Naast het negeren van de cookiewet zijn er ook 2 andere mogelijkheden. Ten eerste kunt u ervoor kiezen om alle third party cookies niet op te slaan totdat de gebruiker deze accepteert, of besluiten om helemaal geen third party cookies te gebruiken.

Bij de eerste optie vraagt u aan uw bezoekers of third party cookies mogen worden opgeslagen. Dit kan bijvoorbeeld via een balk bovenaan uw website of een pop-up die verschijnt. Bezoekers kunnen dan de cookies accepteren of weigeren, waarna dit wordt onthouden (door een cookie!) zodat deze vraag bij een volgend bezoek niet nogmaals wordt gesteld. Dit heeft wel tot gevolg dat tot het moment dat een bezoeker cookies van uw website accepteert, deze niet worden opgeslagen.

Daarnaast moet u uw bezoekers hierover informeren via een privacyverklaring op de website. Hierin moet vermeld worden welke cookies geplaatst worden en met welk doel.

Als u besluit om third party cookies in zijn geheel niet te gebruiken, heeft dit tot gevolg dat u alle toepassingen die cookies gebruiken dient uit te schakelen. Hierdoor is het voor u niet meer mogelijk om voor uw waardevolle gegevens te verzamelen van uw bezoekers.

Meer weten?

Hopelijk hebt u met behulp van dit artikel meer inzicht gekregen in de nieuwe cookiewet en welke stappen u kunt nemen om hieraan te voldoen.
Wilt u meer weten of advies over hoe u het beste kunt voldoen aan de nieuwe cookiewet? Neem dan contact met ons op.